Sept pour cent des gènes de Scott Kelly, astronaute de la Nasa, ont été modifiés par son dernier séjour spatial avant la retraite. C’est ce que confirme l’agence spatiale américaine dans un communiqué daté 31 janvier, suite à une analyse de son ADN plusieurs mois après son retour sur Terre. Au total, Scott Kelly a passé 520 jours dans la Station spatiale internationale, mais l’étude des gènes dont il a fait l’objet fait suite à sa dernière période en orbite, entre mars 2015 et mars 2016.

   Newsweek rapporte que les gènes modifiés seraient “​liés au système immunitaire, à la formation des os, au manque d’oxygène, et au taux élevé du dioxyde de carbone.”

   Et cette étude ne s’est pas limitée à l’espace. Sur Terre, Mark Kelly, le frère – vrai jumeau et lui aussi astronaute – de Scott Kelly était suivi de près. Avant le voyage spatial, leurs codes ADN étaient identiques : les tester tous les deux est donc l’approche idéale pour détecter d’éventuels changements. Des chercheurs de la Nasa ont étudié l’évolution psychologique et physiologique de Scott Kelly pendant son séjour dans l’espace et ont continué après son retour. Puis, les résultats ont été comparés à ceux de son frère, indique Newsweek.

   Les modifications génétiques observées affectent des “gènes de l’espace” qui répondent à “un stress atypique : le stress spatial”, relaie LiveScienceInterviewé parBusiness InsiderChristopher Mason, chercheur spécialisé dans les études de jumeaux à Weill Cornell Medical College, explique ce phénomène : Quand le corps se retrouve dans un milieu étranger, il déclenche une réponse immunitaire.” L’espace, développe-t-il, est source d’ expériences désagréables” qui poussent l’organisme à réagir par une “manifestation moléculaire”.

   En 2017, rappelle Newsweek, les études avaient démontré que les télomères (l’extrémité des chromosomes) de Scott Kelly s’étaient allongés alors qu’il était loin de notre atmosphère. Mais ces bouts d’ADN se sont raccourcis “deux jours après”sa rentrée de mission. Désireux de trouver de nouvelles altérations qui seraient provoquées par le séjour spatial, “plus de 200 chercheurs dans 30 États analysent les résultats des tests effectués sur les frères Kelly”. Et Newsweek d’annoncer : “la Nasa publiera ses découvertes dans une seule étude plus tard dans l’année”.

https://www.courrierinternational.com/article/des-modifications-venues-de-lespace-dans-ladn-de-lastronaute-scott-kelly